miércoles, 4 de mayo de 2022

Las andanzas de “El Comodín”

Rubén Lara y Romero (QEPD)

Cuenta la leyenda que, cuando Rubén Lara abandonó la editorial Novaro -decepcionado porque la dirección general no cumplió con el pago de regalías prometido por las exitosas publicaciones de Fantomas, La Amenaza Elegante-, decidió crear otro personaje igual o más interesante para tumbarles el negocio.

Tan difícil tarea le fue encomendada a “El comodín”, otro enmascarado francés que vió la luz en Editormex, la empresa que volvió a recibirlo, dado que trabajó con ellos anteriormente.

El Comodín era un maestro del disfraz y luchaba contra los malos con ayuda de hermosas mujeres y con armas que eran unos mazos de baraja que lanzaba como proyectiles, en una especie de deja-vú de lo que haría después Gambito, personaje de los X-Men de Marvel, en 1970.

Algunas portadas de "El Comodín", de Editormex.

Aunque fiel a su estilo en el dibujo, las páginas publicadas lucían menos prodigiosas que las que solía hacer para Fantomas, con todo y que seguían ayudándole Luis Carlos Hernández -su fondista de cabecera- y su hermano Jorge. La verdad es que en Fantomas nos regalaba preciosos detalles en la ambientación de las escenas, pero por otra parte, en El Comodín, el realismo de los personajes es sorprendente. Nos enteramos que la Reina de Corazones -por ejemplo-, estaba inspirada en la esposa del argumentista, así que Lara sólo tuvo que retratarla en las poses que fueran necesarias. 

"El Comodín", No 16. México, Editormex, 1970.

Otra característica importante en la historias de El Comodín, fueron las escenas eróticas, incluidas sin temor con bastante frecuencia. Aunque sin llegar a ser pornográficas, eso nos habla de que el autor tuvo la libertad que le fue limitada cuando trabajó en Novaro: Fantomas no podía mostrarse como un ejemplo a seguir, y las escenas eróticas debían limitarse al mínimo o sólo sugerirse, sin mostrar detalles.

Tesoro de Cuentos Clásicos No. 130: "La apuesta que perdió Fantomas", Novaro, México, 1968.
En sus inicios, se sugirió que Fantomas tendría encuentros íntimos con sus ayudantes, pero fue un aspecto que se abandonó pronto. Para qué distraerse de sus amantes de la farándula y buscarse problemas domésticos? Je, je.

Tal vez las ventas fueron bajas o acaso falló la distribución, o simplemente el personaje no gustó, lo cierto es que a duras penas se publicó hasta el número 16. Algunos dicen que incluso hubo un boicot en su contra para que no prosperara, pero eso no hemos podido comprobarlo.

De cualquier manera, al maestro Lara le faltaba un largo camino por recorrer, y así pudimos verlo en trabajos tan memorables como los que hizo para la revista DUDA -uniéndose a Guillermo Mendizábal, como en los tiempos de Fantomas-, o para la larguísima serie de "Samurai (John Barry)", en la editorial Vid.

Sirva lo anterior para recordar al maestro en ocasión del noveno aniversario de su partida -acaecida el 4 de mayo del 2013-. Siempre será recordado como el mejor dibujante de la historieta mexicana, como están de acuerdo en reconocerlo sus discípulos, colegas y amigos. Hasta siempre, maestro!

-Luis Van

martes, 19 de abril de 2022

Los inicios de Fantomas en México

Cuenta Alfredo Castelli, en su completísimo libro "Fantômas, Un secolo di terrore" (Coniglio Editore, Roma, 2011) que la primera historieta de Fantomas (sin el acento circunflejo) fue hecha en México a finales de los años 30. Tal hazaña fue obra del legendario Alfredo Valdés como parte de las publicaciones del mítico Paquín Chico (una de las ediciones de la revista Paquín, de Editorial Sayrols).

Foto original de Ulises Mavridis, publicada en el libro de Castelli.

La primera versión, publicada en 1937, mostró un Fantomas malvado de sonrisa siniestra. En 1939 se publicó una recopilación de sus fechorías en un libro. Para 1940 Valdés, pasado a la competencia, diseñó esta vez un Fantomas de aspecto positivo para la revista Chamaco Chico, de Publicaciones Herrerías.

Esta relación de Fantomas con México continuaría en 1966, cuando Novaro dió a conocer la versión diseñada por Rubén Lara en la serie Tesoro de Cuentos Clásicos. Los primeros números estuvieron basados en las características descritas por Pierre y Souvestre, pero fueron cambiando hasta convertirse en el justiciero que conocemos.

Foto por Mavridis.

El 1 de enero de 1969 sale por primera vez Fantomas, La amenaza elegante, nuevamente de la mano de Novaro, y continuaría publicándose en esta editorial hasta fines de 1985. Los argumentos en un principio fueron de Guillermo Mendizábal, su creador literario, y a la salida de éste y de Rubén Lara fueron sumándose al equipo creativo una pléyade de escritores y dibujantes.

En 1991 vuelve a surgir la historieta Fantomas, esta vez bajo el sello de Vid, hasta finales de 1996 cuando dejó de publicarse definitivamente.

Qué les parece? La primera versión de Fantomas en historieta fue de México! Volveremos a ver nuevamente a La amenaza elegante, en alguna nueva edición? Esperemos que sí!

-Luis Van

Publicado originalmente en la página Mundo Fantomas, de FaceBook el 15/3/2021.

sábado, 12 de febrero de 2022

Un número que no llegó a publicarse

Como seguramente sabrán, la editorial Novaro manejó tres tamaños diferentes de historietas a mediados de los setentas, a saber:  Avestruz (grande), Águila (mediano) y Colibrí (pequeño).

La serie águila fue la más numerosa. De Fantomas se publicaron al menos 529 números. Hubo uno en particular del que no se tiene referencia alguna: el 706. Lo curioso es que las fechas de los números anterior y posterior a éste toman en cuenta la fecha del posible número intermedio y sin embargo no se sabe cuál pudo ser.

705 - (20/1/1985) - "El síndrome del niño golpeado"
706 - (27/1/1985) -  ???
707 - (3/2/1985) - "El tesoro de la pirámide"

Conforme pasa el tiempo es cada vez más difícil averiguar qué fue del número 706. Lo sabremos algún día?

El último número publicado fue el 732, "La fortaleza negra", con un penoso argumento de Arturo Salinas y varios errores de continuidad (Fue raro que el gran F abandonara la misión sin conseguir el botín que había planeado... en fin).

Del perfil de FaceBook de Armando Galicia

Sin embargo, hace poco tiempo el dibujante Armando Galicia, uno de los encargados de dibujar a Fantomas en los últimos tiempos de Novaro, compartió una ilustración de un número desconocido dibujado por él. Se trataba de la página 1 de "La segunda Géminis", con un argumento de Sotero Garciarreyes.


Menudo hallazgo! Me sentí tentado a pensar que correspondía al número perdido que comentamos antes, pero las fechas no coinciden. Galicia agregó a su ilustración la leyenda "Neza-0885", la cual quiere decir: "Realizado en Ciudad Nezahualcóyotl, Estado de México, en Agosto de 1985", según me lo confirmó él personalmente. En cambio, la fecha del 706 es del mes de enero del mismo año. Además, es bien sabido que las fechas de publicación incluidas en la segunda de guardas eran posteriores a la fechas en que se imprimían realmente los ejemplares. O sea que aunque Galicia hubiera realizado su trabajo en agosto, el mismo se publicaría por lo menos en septiembre y aún más tarde, porque la editorial preparaba sus publicaciones con mucha anticipación para tener siempre un margen de tiempo disponible para contingencias.

Pregunté a Galicia si tendría más páginas de este número pero desgraciadamente era la única que encontró, lo cual es algo muy triste. El texto del prólogo era bastante prometedor: Alguien pedía ayuda a Fantomas para combatir a un gobierno globalista que pretendía controlar a la juventud de un continente por medio de las drogas. No era poca cosa esta denuncia, por cierto. Otra cosa interesante era la segunda Géminis. Porqué una segunda? Le pasó algo a la primera? Nos quedaremos para siempre con la duda!

Por lo visto este episodio nunca llegó a publicarse, así que decidí incluirlo en el listado del catálogo como el número 733, es decir, el último de la serie águila.

Agradezco el favor de la lectura y aprovecho para enviarles un cordial saludo.

Hasta la próxima!

-Luis Van